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你知道吗?咱们太阳系可能又迎来了一位“星际访客”

欧洲航天局于9月12日发布新闻稿,称天文学家最近观察到一个可能来自太阳系以外的天体。一旦“身份”得到确认,它将是人类在“奥罗莫”之后观察到的第二个“星际游客”。

这个神秘的天体叫做c/2019 q4。天文学家根纳迪·博里索夫于8月30日首次发现了它。欧洲航空局的专家后来进行了观察和分析,发现其轨道确实“异常”。

偏心率在天文学中常用来描述轨道形状。例如,地球绕太阳的轨道几乎是圆形的,其偏心率接近0。偏心率在0和1之间,轨道是椭圆形的。如果偏心率大于1,就是双曲线。根据这种轨道,天体将在恒星间漫游,也被称为“星际游客”。

现有观测结果显示,c/2019 q4的偏心率约为3,也就是说,它很可能是一个“星际游客”进入太阳系。

然而,EAA说,尽管世界各地的许多望远镜和天文学家已经“固定”在c/2019 q4,但它仍然需要更长时间的观测来找出它的轨迹和起源。目前,已知这是一颗直径数公里的活跃彗星,预计将于12月初到达离太阳最近的位置。

2017年10月,人类首次观察到一名“星际游客”进入太阳系,并将其命名为“奥莫”(夏威夷语意思是“远方信使”)。这个雪茄形天体的“身份”引起了许多讨论,甚至有人推测它是一艘外星飞船,但最终证明它只是一颗彗星。

欧洲原子能共同体(EURATOM)表示,如果c/2019 q4最终被证明是来自太阳系以外,就像Oromo一样,短短两年内发现两个“星际游客”可能意味着这类物体比以前认为的更常见,相关研究将有助于人们更好地了解太阳系的起源。

(新华社)

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